顽固型癫痫儿新救星迷走神经刺激辅助

 

一名患有顽固型癫痫症的4岁王小弟弟,发作频繁,严重影响学习迟缓、语言能力,以致无法说话,甚至退化到只能坐推车,即便每天服用4种抗癫痫药物,发作次数仍高达20到40次,十分痛苦。

迷走神经刺激器手术图标。(图片提供/台湾艾斯特科技)迷走神经刺激器手术图标。(图片提供/台湾艾斯特科技)

台湾约有7万多名类似王小弟弟一样的顽固型癫痫儿,无法借由药物所来控制病情,目前已经有迷走神经刺激器(VNS) ,可作为新的癫痫辅助治疗方式,王小弟弟经过此方式治疗5个月后,白天不再癫痫发作,原本过动的他也变得乖巧听话,认知功能也进步了,能重新开始走路、跑跳,不再需要坐推车。

台大医院神经外科医师郭梦菲表示,迷走神经刺激器主要是透过稳定的电刺激来抑制脑部的不正常放电,手术时于人体左胸接近腋下的部份植入发电器,再将刺激器的神经导线埋入左颈部迷走神经上,抑制大脑病灶放电,以期改善癫痫症状。

在王小弟之前,亚洲并无成功植入新一代迷走神经刺激器于儿童的案例,主要是因为过去迷走神经刺激器只有成人型,不适用于儿童;新一代迷你型迷走神经刺激器将不再局限年龄,而研究也指出,年纪越小使用迷走神经刺激器的效果会越好。

国外研究显示,以传统医疗治疗癫痫患者七年的成本花费与迷走神经刺激器相当。目前健保并未给付迷走神经刺激器,其副作用则包括声音异常、咳嗽、消化不良等,这些副作用通常会随着时间而逐渐缓解。


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